葦 (あし)

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湿地に群生する丈夫な多年生植物。地下に根茎を伸ばし、そこから2~3メートルの直立した茎を出す。水の浄化作用を持っており環境によい植物である。

ヨシ

ヨシまたはアシ(葦、芦、蘆、葭、学名: Phragmites australis)は、イネ科ヨシ属の多年草。 正しくは「アシ」(葦原中ツ国をヨシハラノナカツクニとは云わない)。
「ヨシ」という和名は、「アシ」が「悪し」に通じるのを忌んで(忌み言葉)、逆の意味の「良し」と言い替えたのが定着したものであるが、関東では「アシ」、関西では「ヨシ」が一般的である[要出典]。標準和名としては、ヨシが用いられる。これらの名はよく似た姿のイネ科にも流用され、クサヨシ、アイアシなど和名にも使われている。
3 – 4の種に分ける場合があるが、一般的にはヨシ属に属する唯一の種とみなされている。日本ではセイコノヨシ(P. karka (Retz.) Trin.)およびツルヨシ(P. japonica Steud.)を別種とする扱いが主流である。

特徴

条件さえよければ、地下茎は一年に約5m伸び、適当な間隔で根を下ろす。
垂直になった茎は2 – 6mの高さになり、暑い夏ほどよく生長する。
葉は茎から直接伸びており、高さ20 – 50cm、幅2 – 3cmで、細長い。
花は暗紫色の長さ20- 50cmの円錐花序に密集している。

分布・生育地

温帯から熱帯にかけての湿地帯に分布する。
主として河川の下流域から汽水域上部、あるいは干潟の陸側に広大な茂み(ヨシ原)を作り、場合によってはそれは最高100haに及ぶ。根本は水につかるが、水から出ることもあり、特に干潟では干潮時には干上がる。水流の少ないところに育ち、多数の茎が水中に並び立つことから、その根本には泥が溜まりやすい。このように多くの泥が集まり蓄積する区域は、その分解が多く行われる場所でもある。
他方で、その茎は多くの動物の住みかや隠れ場としても利用される。ヨーロッパとアジアでは特に、ヒゲガラ、ヨシキリ、サンカノゴイといった鳥類と関わりが深い。泥の表面には巻き貝やカニなどが多数生息する。アシハラガニはこの環境からその名をもらっている。
このように、多くの分解が行われ、多くの水生動物のよりどころとなる芦原は、自然の浄化作用の上で重要な場所であり、野生動物と環境保護に重要な植物群落であると言える。また、このことから釣りのポイントの一つでもある。

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